隐形眼镜方便、美观,用手指轻轻拈起,几乎感觉不到重量。但使用者要定期更换隐形眼镜,你考虑过那些废弃的隐形眼镜是如何处理的吗?亚利桑那州立大学的一项研究,让人们看到了隐形眼镜惊人的破坏力。

 

▼美国疾病管制及预防中心统计显示,美国的隐形眼镜使用者大约有4,500万。亚利桑那州立大学的博士生Charlie Rolsky表示,他们针对美国市场进行了一项调查,发现大约15%至20%的隐形眼镜使用者直接将它们冲到洗手盆或马桶。这样的处理方法,会对环境造成什么影响呢?

隐形眼镜丢马桶溶不掉! 造成10吨海洋垃圾 最后回到人类肚子里图片

 

隐形眼镜非常小、非常轻,但那么多人直接用水将它们冲走,后果还是很严重的。研究团队猜想,每年约有18亿至33.6亿个一次性隐形眼镜流入美国污水系统,产生的塑胶废料多达20到23公吨。

污水处理厂设有过滤装置,能隔去污水中体积较大的物件。但隐形眼镜非常小,而且质地柔软,大部分都可以穿过过滤器。研究团队抽查了污水样本,发现里面含有不少隐形眼镜的碎片。也就是说,污水处理系统无法筛走镜片,反而导致它们变成了更细小的碎块。

 

▼​污水中有很多微生物,塑胶聚合物接触到这些微生物后,分子结构会出现变化,强度减少。Varun Kelkar表示:「当分子结构失去一定强度时,在物理上它会解体,塑胶片变得更小,最终成为微塑胶。」

隐形眼镜丢马桶溶不掉! 造成10吨海洋垃圾 最后回到人类肚子里图片

 

这些隐形眼镜碎片能否自然进行生物分解呢?研究团队找来5种制造隐形眼镜的塑胶聚合物,跟污水处理厂常见的几种微生物放在一起,结果镜片仍然保持原状。

仅在美国,每年就有6到10公吨镜片通过污水处理系统。这些隐形眼镜碎片大部分会进入生态系统。它们的密度比海水重,会逐渐沉到海底,万一被海洋生物吞食,后果不堪设想,甚至还会再次回到人类的食物供应链。

 

▼​研究团队希望隐形眼镜的使用者和制造商提高警惕。如果在包装上印有正确处理隐形眼镜的方式,将它们当作固体废物处理,情况会有好很多。如果制造商进一步研究,并想出长久的解决方法,比如用微调的塑胶聚合物来生产隐形眼镜,减少污染,那就更好了。

隐形眼镜丢马桶溶不掉! 造成10吨海洋垃圾 最后回到人类肚子里图片

 

小小的隐形眼镜竟然有这么大的危害。废弃的隐形眼镜不要乱丢,为了自然环境,也要小心处理啊。

boMb01 撰写报导,资料来源:New York Times