对很多人来说,老年最可怕的并不是癌症,而是会逐步丧失知能的阿兹海默症。这类病征无法被逆转,只会不断恶化,并对患者及其家人的生活造成重大影响。如今,科学家终于在老鼠身上研究出治愈方式,成为重大发现!

 

▼阿兹海默俗称失智症,早期症状是健忘、对周围的事物漠不关心,恶化后可能会有情绪不稳定、具有攻击性、丧失生活能力的严重症状。目前没有任何逆转病情的治疗,病人只能延缓恶化,确诊后平均3-9年就会死亡。

得了失智症必死?医界研究重大突破,成功治愈老鼠的失智症图片

 

▼阿兹海默症的具体成因不明,但科学家已经发现,在患者的脑袋会形成一种「β淀粉样斑块」(Amyloid beta plaques)。这类斑块在大脑中持续累积,干扰神经元,造成大脑之间无法互相通信,患者因而丧失认知与记忆。

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▼过去,全球的各家药厂都在研究这种对抗β淀粉样斑块的抗体,但在临床试验上迟迟没有获得成功,还会带来许多副作用。药物大厂礼来、辉瑞、默克等,都已经相继宣布实验失败,终止这类药物的开发。

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▼新研究团队认为,要对付阿兹海默症不能仅仅用抗体阻止斑块成长,而是要根除这些斑块。原本,这些蛋白质是附着在神经元外层的物质,一般人会产生酶来破坏这些物质,让它们不会结团,可是阿兹海默症患者的脑部并没有这种酶。

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▼科学家找出一种名为「BACE1」的酶,可以遏止老鼠脑内的一种基因。他们控制了老鼠脑内这种酶的水平,诧异发现,在老鼠脑内结成斑块后,这些酶可以帮助他完全消失,也不会出现其他神经缺陷。有些受到阿兹海默症影响的细胞还能活化,增强老鼠的记忆与认知能力!

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▼科学家对于这个结果感到乐观,他们认为这项药物如果投入在阿兹海默症早期,脑部还没有受到那么多损害时,就可以彻底治愈这种病症。只是目前实验仍留在动物研究阶段,人体试验遥遥无期。

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目前,全球有至少2000-3000万的阿兹海默症患者,耗费在病症上的资金有数亿美元。阿兹海默症在65岁老人身上有高达6%的发生率,且一罹患后,就会对全家带来不小的冲击。如果能有适合的药物治疗,将是一大福音啊!