让我们来上一堂生物课!非洲大陆孕育了大象,包括「非洲森林象」和「非洲草原象」,许多人都认为森林象只是草原象的亚种,忽视了森林象的重要性。最新研究却证实森林象是「独立物种」,在遥远的古代,牠甚至和绝种的猛玛象有互动!

 

▼这是一只「非洲草原象」(Loxodonta africana),下颚短而宽,耳朵尖尖的。许多人认为牠是非洲的主流象种,向下孕育出亚种「非洲森林象」。但是,最新研究显示,这个假设是错误的~

没想到森林象的物种渊源来头不小,之前都小看牠了图片

 

▼「非洲森林象」并不是亚种,而是一独立物种,牠耳朵圆圆的,又被称为「圆耳象」,喜爱栖息在潮湿的雨林中。生物学家警告,不要小看森林象,牠的基因极其珍贵,应该要积极保育!

没想到森林象的物种渊源来头不小,之前都小看牠了图片

▼往回追诉50万年,就会发现森林象和草原象由于生态环境隔离,根本零互动。森林象反而和猛玛象、乳齿象等传奇性的动物较亲近,甚至与牠们有配种行为,吸收了牠们的珍贵DNA。

没想到森林象的物种渊源来头不小,之前都小看牠了图片

 

▼只要看这张图表,就能更加了解。红色箭头表示两物种有交配行为,「真猛玛象」和「哥伦比亚猛玛」跟森林象曾有暧昧情!
猛玛已被灭绝,不再存在于地球上,更显得森林象基因珍贵,值得生物学家认真分析研究。

没想到森林象的物种渊源来头不小,之前都小看牠了图片

 

没想到森林象的物种渊源来头不小,之前都小看牠了,希望之后能更积极地保育牠,不要让牠走上绝种之路!

来源:IFLSCIENCE

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