1890年8月6日,美国纽约居民威廉凯姆勒 (William Kemmler) 因为谋杀同居女友被处以电刑,这是历史上首位死于电椅死刑的人。

历史上首位电椅死刑犯!被电17秒心脏还在跳背上蓝色大火狂烧…图片
 根据《纽约时报》记载,当天,被称作「南戴文森街斧头杀手」的威廉凯姆勒,穿着白衬衣、吊裤带与深灰宽裤,搭上一条黑白相间领带,在刑场上坐进电椅。电刑监督沃登查尔斯德斯顿先是检查凯姆勒的衣服,看看衣服开口是否正对后背下方连通电极,接着用吸盘连接后面的电极和湿海绵,并为凯姆勒罩上有吸盘与湿海绵的皮头套,然后用皮带束住凯姆勒的胳膊和腿,扣上一个个皮带扣。

现场坐着二十四位证人和两位记者,德斯顿走到发电机房间,推动电椅开关,只见凯姆勒先是挺直身体,接着拉紧,宛如「一尊僵硬的铜像,除了食指,右手的指甲深深抠进肉里,血流到了电椅扶手上。」

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 他的脸已经变成死灰色,监狱医生终于开口:「他死了。」监督长发讯号关闭发电机。电刑时间总共花了17秒,监狱医生立刻上前检查。美国电刑的推动者与倡导者之一索斯威克博士 (Alfred Southwick) 喊道,「看哪,这是十年工作和研究的成果。从今以后,我们将活在更高水准的文明里。」

但其实凯姆勒受伤的小指头仍然在渗血,心脏也还在跳动。另一位医生惊呼:「天啊!他还活着!」也有人发现,「看,他还在呼吸。」虽然凯姆勒身体是弯曲的,但他的胸口一起一伏,看得出来在呼吸,面罩上的孔渗出白沫。有人立刻下令:「赶快通电流!」、「看在上帝份上,杀死他,结束这一切吧!」 

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 示意图 然而当电流再次流通,凯姆勒身体又一次变僵直,这次他的头发和皮肤都烧焦了,背后窜起一团蓝色火焰,衣服全着火,法医立刻上前灭火。据形容,现场弥漫一股「恶臭难以忍受」。最后凯姆勒手臂、胳膊、脖子上布满紫斑,医生再次宣布他死亡。

3小时后,医师解剖凯姆勒尸体,发现通了电极或与皮带扣接触的肉体部分都留下烧焦的紫色痕迹,换句话说,凯姆勒就像是一块被「烤过头」的肉。他的器官被移植出来,尸体则葬于监狱墓园,并用大量生石灰消灭痕迹。

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示意图 面对如此不人道的行刑方式,索斯威克博士表示因为这是第一次执行电刑,还有可以改善的地方,「我告诉你们,这件事很重大,电刑注定要成为全世界的法定死刑手段。」

隔天,《纽约时报》刊登了人类历史上首次官方电刑的细节,许多指责电刑过于残酷的批评随之而来,《纽约每日论坛报》引用了爱迪生的话:「我大概浏览了一下凯姆勒死刑的报导,读起来让人不舒服。」

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 由于电椅死刑被受争议,到了1980年代,美国许多州开始以毒针注射等方式取代电椅;一直到2004年,美国只有6州允许用电椅执行死刑。

 

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