埃塞俄比亚的贝洛镇有个叫做ElSod的村子,村子紧邻一座死火山,这个火山口有一个直径1.8公里的盐湖。村里的博洛南部族人 (Borana) 为了维持生计,几个世纪以来都会潜入盐湖中收集盐矿,在国内或是拿到索马利亚和肯亚去卖。

采盐人裸体采盐全身遭高浓度盐酸腐蚀又聋又瞎,从早工作到晚一整天只赚这些钱…图片

根据《Weltenbummlerseiten》报导,从村子到湖边距离遥远,要走2.5公里,到了火山口还要爬340公尺的下坡才会到盐湖,路程大概需要1个小时。

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但其实盐湖的湖水有强烈的腐蚀性,衣物都会被腐蚀掉,但是进入湖中收集盐矿的男人都是打赤膊下去的…

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采盐人为了保护耳朵和鼻子,会在塑胶外包裹泥土做成鼻塞和耳塞,但即便这样也无法避免,许多采盐人之后都变成聋子,眼镜更因为没有任何保护,很多采盐人后来也都变成了瞎子。

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居民通常会等下过雨后再去采盐,因为这时候的湖水浓度会比较稀释,通常会有超过200个男人下水采矿,但是因为贫穷,许多孩童为了分担家计,也会下去采矿,即使父母知道危险,但为了生活也无可奈何。

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通常第一个下水的人会带一根长木棍来看看湖水的深浅,才能知道哪里是浅水区,找到饱含盐的淤泥带上岸。这个盐湖从高空下看,湖水非常湛蓝美丽,但是只要一接近,就能够闻到刺鼻的气味,湖水更是充满黑色的淤泥,让人不敢接近。

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村里许多认真干活的男人每天都从日出工作到日落,一天要蒐集好几趟盐,他们会赶着驴来到湖边,收集好淤泥后再运回家,而运回家的过程还需要1小时。

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博洛南部族的许多居民后来成为穆斯林,因此不再裸体而是会穿内衣下水,男人通常也会结伴工作,万一在水下被卡住时至少还可以互相帮忙。

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盐湖中有3种盐:黑色的盐可以用来饲养动物,白色的盐则是可以当作食盐,最有价值的则是晶体盐,通常可以卖不少钱。

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25岁的Kabich已经当了9年的采盐人,他的耳朵、鼻子和眼睛都严重侵蚀,几乎已经听不到了,只好休养一年。

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这些盐装满一袋大约重25公斤,一头驴每次可以驮2袋回村子,每天大约可以赚8欧元  ,这些微薄的薪水在衣索比亚已经算是很不错了,但却要付出庞大又惨痛的代价。

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Kabich的腿因为长期采盐已经溃烂,皮肤又痒又痛,全身充满因为盐酸腐蚀的伤口和感染,但为了多赚钱让孩子念书,他只好拚命的工作。

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而除了博洛南部族外,其他部落居民也会因为抢著挖盐而起冲突。

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虽然博洛南部族的女性都是做最艰苦的工作,但是妇女并不采盐,因为有很多男人会裸体采盐,所以他们也不希望女人靠近。

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不知道有没有人能帮帮他们?

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